Viikonloppureissu Manchesteriin

Jos sattuu liikkumaan Englannissa hiukan pohjoisemmassa ja etenkin jos on vaikkapa Liverpoolin suunnalla, on syytä pistäytyä myös Manchesterin kaupungissa. Itse kävin Liverpoolissa asuessani Manchesterissa pari kertaa ja sittemmin jälleen kerran muutama vuosi sitten. Kaupunki ei sinänsä mielestäni ole kovinkaan kaunis, ja paikalliset ovat sanoneet, että siellä on lähes aina pilvinen sää, mutta silti se on omalla tavallaan charmikas paikka.

Kesäkuukaudet ovat ehkä miellyttävimpiä sään kannalta, mutta koska ilma ei koskaan ole mitenkään erityisen fantastinen, tuskinpa sitä kannattaa asettaa tärkeimmäksi kriteeriksi Manchesterin kohdalla. Itse ehkä katsoisin ennemminkin kaupungin tapahtumatarjontaa. Syyskuussa siellä järjestetään ruoka- ja juomafestivaalit ja lokakuussa tiedefestivaali sekä kirjallisuusfestivaali. Näissä en ole käynyt, mutta Manchester International Festival on tuttu tapahtuma. Se järjestetään joka toinen vuosi heinäkuussa ja siellä on tarjolla yllättävän paljon teatteriin, musiikkiin, taiteisiin ja tanssiin liittyvää ohjelmaa.

 

Manchester festival

 

Kuten arvata saattaa, jalkapallo on tietysti suuressa roolissa tässä kaupungissa. Manchesteriläiset voidaan jakaa kahteen leiriin sen mukaan, kannattavatko he Etihad Stadiumilla majaansa pitävää Manchester Cityn joukkuetta vai Old Traffordilla pelaavaa Manchester Unitedia. Manchester on tupasen täynnä perinteisiä brittipubeja, joissa luonnollisesti näytetään kaikki tärkeät ottelut. Tunnetuimpia näistä pubeista ovat ainakin White Lion sekä Moon Under Water, joissa itsekin on tullut istuttua muutama ilta. Pubeissa saa helposti itselleen kavereita ja jalkapallo on siellä pomminvarma keskustelunaihe, josta riittää jutunjuurta pitkälle iltaan.

Paikalliset ovat Manchesterissa todella tottuneita vieraileviin jalkapallofaneihin. Luin hiukan tilastoja, joista kävi ilmi, että huikeat miljoona turistia vuodessa saapuu Britanniaan yksinomaan jalkapallon takia. Näistä joka viides suuntaa kohti Old Traffordin stadionia seuraamaan Manchester Unitedin ottelua. Tämä on aivan valtava määrä, mutta toisaalta se ei yllätä. ManU on monen suosikkijoukkue, eikä mikään ole upeampaa kuin päästä seuraamaan lempijoukkueensa taistelua voitosta sen omalla kotistadionilla. Manchester, joka on muuten hiukan tylsä kaupunki ainakin omasta mielestäni, voi kyllä olla kiitollinen jalkapallojoukkueelleen, sillä sen ansiosta kaupungin turismi elää ja kukoistaa.

 

Etihad Stadion

 

Ei Manchester kauhea kaupunki ole, ja siellä on toki paljon nähtävää, kunhan tietää, mistä lähteä etsimään. Jos aikoo viettää vain päivän Manchesterissa, uskoisin senkin riittävän, kunhan laatii tarpeeksi tiiviin ja tehokkaan ohjelman päiväksi. Etenkin jalkapallofaneille haluaisin esitellä oman ehdotukseni päiväohjelmaksi Manchesterissa – kaupungissa, jossa ensimmäinen ammattimainen jalkapalloliiga sai alkunsa yli sata vuotta sitten.

Manchesteriin kannattaa saapua heti aamulla. Kaupungin pohjoisosasta löytyy kansallinen jalkapallomuseo, jossa voi käydä ihailemassa eräitä maailman parhaimmista jalkapalloesineistöön liittyvistä kokoelmista. Museoon on vapaa pääsy, mutta tietyt osiot siellä ovat maksullisia. Siellä voi esimerkiksi kokea maksusta Football Plus –elämyksen, jossa pääsee testaamaan omaa vetreyttään ja reaktionopeuttaan. Museosta kannattaa ottaa suunta kohti Albert Squaren aukiota ja käydä nauttimassa sen alueella perinteinen brittiläinen lounas olutkolpakon kera jossain sen monista ravintoloista. Ehkä klassisin valinta on fish’n’chips, mutta listalta löytyy myös lihaisampiakin vaihtoehtoja.

Kun on saanut lounaasta potkua iltapäivään, voi hypätä metroon ja suunnata Manchester Unitedin kotistadionille, Old Traffordille. Tämä on oikeasti aivan mahtava elämys ja todella lämpimästi suosittelen myös hiukan yli tunnin pituiselle opastetulle kierrokselle osallistumista, jolloin pääsee myös tutustumaan pelaajien pukuhuoneisiin ja stadionin käytäviin, jotka henkivät futistunnelmaa. Mikäli aikaa on vielä tämän jälkeen, voi jatkaa metrolla vielä Etihad Stadiumille Manchester City FC:n tukipaikkaan. Itselleni ensinnä mainittu oli ehkä vaikuttavampi kokemus, mutten silti vähättele tätäkään paikkaa. Etihad Stadium on hieno, joskin hiukan pienempi stadion. Täälläkin järjestetään opastettuja kierroksia, joille itse en ole vielä osallistunut, mutta joista olen kuullut niin ikään pelkkää hyvää.

Kommentoi

Jatkamalla vierailuasi verkkosivustolla, annat suostumuksesi evästeiden käyttöön. Lisätietoja

Verkkosivustomme käyttää sinua kiinnostavan mainonnan tarjoamiseksi evästeitä, jotka voivat sisältää myös kolmansien osapuolien evästeitä. Evästeet ovat pieniä tekstitiedostoja tai tiedonpalasia, jotka tallentuvat tietokoneellesi tai mobiililaitteellesi vieraillessasi Sivustollamme. Eväste sisältää tyypillisesti sen verkkosivun nimen, josta eväste on peräisin, evästeen ”eliniän” (eli kuinka pitkään eväste pysyy laitteellasi) ja arvon, joka on tyypillisesti sattumanvaraisesti luotu ainutlaatuinen numero.

Sulje